Kleinste varentje van Nederland

Foto: Maarten Langbroek – Katwijk, mei 2016

Wist u dat het kleinste varentje van Nederland in het Katwijkse duin voorkomt? Niet op verweerde muren van oude bunkers of iets dergelijks, maar gewoon op de grond, tussen de viooltjes en Vergeet-mij-nietjes. Dit zeldzame plantje, de Gelobde Maanvaren, groeit op duinhellingen die gericht zijn op het noorden, zoals we die rond Katwijk bijvoorbeeld vinden rond de Vrieze Wei of bij de Ichtuskerk.

Vanaf eind april komt het plantje boven de grond. Let bij het zoeken op rechtopstaande, frisgroene blaadjes. De Latijnse naam is Botrychium lunaria. Het eerste deel van de naam betekent zoiets als druivenrank, omdat de bloeiwijze in het begin op een trosje druiven lijkt. Het “lunaria” betekent maan en slaat op de halvemaanvormige blaadjes. Meestal worden ze tussen de drie en tien centimeter hoog.